WordDive: lähtölaukaus kansainvälisille markkinoille

uutiset kohdeyrityksistä | 03.11.2021

Tekoälyyn pohjautuva kieltenopiskelusovellus WordDive keräsi 1,2 miljoonan euron rahoituksen joukkorahoituspalvelu Invesdorissa tammikuussa 2017.

Joukkorahoitus toimi toimitusjohtaja Timo-Pekka Leinosen mukaan lähtölaukauksena kansainvälisille markkinoille ja pitkäjänteiseen kasvuun.

”Kehitys ja kasvu lähtivät joukkorahoituksen turvin liikkeelle. Saimme ensimmäisen kerran riittävästi panoksia, jotta pystyimme tekemään asioita pitkäjänteisemmin ja suuressa mittakaavassa.”

Mobiili- ja nettisovelluksena toimiva suomalainen WordDive on ainutlaatuinen pelillisyyttä, interaktiivisuutta ja useiden aistien yhteispeliä hyödyntävä tapa oppia kieliä tehokkaasti. Tekoäly optimoi harjoittelun yksilöllisesti jokaiselle käyttäjälle. Jos opit nopeasti, ohjelma lisää vauhtia. Jos jokin asia vaatii enemmän kertaamista, sen harjoittelua lisätään automaattisesti.

Suomessa WordDive tunnetaan parhaiten vuonna 2014 lanseeratusta englannin abikurssista, josta tuli ylivoimainen markkinajohtaja kahdessa vuodessa. Yhtä korkeaan, yli 60 % markkinapenetraatioon ovat pystyneet vain harvat kuten Alko ja Prisma, arvioi Leinonen.

WordDive

Pääomasijoittaja, joukkorahoitus vai hitaampi eteneminen?

Kasvuvaiheen kynnyksellä vuonna 2016 WordDiven liikevaihto oli hieman vajaa miljoona euroa. Joukkorahoitus ei ollut itsestään selvä ratkaisu, ja Leinosella oli mielessään muitakin vaihtoehtoja.

”Yksi mahdollisuus olisi ollut hakea venture capital -rahoitusta, mutta se olisi lisännyt kontrollia ja tuonut tiukat ehdot. Suhtauduin aluksi skeptisesti myös joukkorahoitukseen, sillä se oli tuolloin suhteellisen tuore ilmiö. Ilman lisärahoitusta olisimme voineet myös yksinkertaisesti edetä hitaammin.”

Ratkaisevaksi tekijäksi nousi tutun yrityksen onnistunut rahoituskierros Invesdorilla. Lähestymistapa kuulosti Leinosen mukaan järkevältä, päätösvalta pysyisi alkuperäisillä omistajilla ja silmissä siinsi mahdollisuus aloittaa kansainvälistyminen heti eikä myöhemmin.

WordDive vakuutti myös sijoittajat, ja kierros merkattiin täyteen viidessä päivässä. Tavoite oli 250 000 euroa, mutta ylärajaa nostettiin 1,2 miljoonaan euroon asti. Keskustelujen aloituksesta siihen, että rahat olivat tilillä, meni Leinosen mukaan kaksi kuukautta.

Kasvupyrähdyksen lisäksi Leinonen kertoo kierroksen tuoneen merkittävän osaamisruiskeen.

”Sijoittajien mukana tuli kovan luokan asiantuntemusta. Saimme satakunta asiantuntijaa tekniikan ja talouden puolelta, jotka ovat olleet käytettävissä, jos olemme kaivanneet näkemystä ja neuvoja.”

Kohtele sijoittajia niin kuin olisit pörssiyritys

WordDive on vuoden 2017 joukkorahoituskierroksen jälkeen hakenut lisärahoitusta uusilta sijoittajilta kerran, ja sillä on nyt noin tuhat omistajaa. Leinonen kertoo, että WordDive on alusta alkaen pyrkinyt seuraamaan pörssin sääntöjä toiminnassaan ja tiedottamisessaan. Sijoittajille lähtee neljästi vuodessa omistajakirje, ja yhtiö seuraa sisäpiirin toimintaan liittyviä ohjeita soveltuvin osin.

”Jokaiselle yritykselle on terveellistä opetella pörssin sääntöjä”, sanoo Leinonen ja tulee kenties antaneeksi vihjeen yrityksen pitkän tähtäimen suunnitelmista.

Luottamuksen rakentaminen sijoittajiin perustuu hänen mukaansa siihen, että lupaukset ja suunnitelmat ovat alusta asti realistisia. Kasvuyrityksen kohdalla on mahdollista, ellei jopa todennäköistä, että suunnitelmat muuttuvat matkalla. Niin kävi WordDivenkin kohdalla.

”Abikurssin vieminen Saksaan ei onnistunut niin kuin haluttiin, joten päädyimme tekemään toisenlaisen avauksen. Vaikka suunnitelmat muuttuivat, pystyimme lunastamaan lupauksen kasvusta, ja viime vuonna liikevaihto oli jo 2,5 miljoonaa euroa. WordDive-brändi myös tuottaa käyttökatetta.”

Kasvun kärki Meksikossa ja USA:ssa

Kun Saksan markkinoiden avaus ei sujunut odotetusti, WordDive muutti ketterästi suuntaansa. Merkittävän markkinatutkimuksen ja Tampereen yliopiston kanssa puheentunnistuksen parissa tehdyn uraauurtavan yhteistyön pohjalta syntyi Master English -palvelu.

”Jos haluat briljeerata kielitaidolla ja ostaa pizzat kavereille espanjaksi, sen arvo on muutama kymppi. Mutta jos haluat pystyä työskentelemään englanniksi, arvo on huomattavasti suurempi”, Leinonen kuvailee.

Kasvun kärki on nyt Meksikossa ja USA:ssa iPhonelle lanseerattu sovellus, jonka lähtökieli on espanja. Sovellus pohjautuu suosittuun abikurssiin, mutta täydellisen kieliopin hallinnan sijaan kurssin tavoite on oppia puhumaan englantia sujuvasti työelämän tarpeita ajatellen. Opettaja, eli tekoäly, tunnistaa ja neuvoo jos esimerkiksi sanojen painotuksessa on korjattavaa.

”Vuonna 2020 toteutetun laajan markkinatutkimuksen perusteella tällaiselle on valtava tarve. Tulevaisuuteen on ladattu suuret odotukset.”

 

Kuinka teet onnistuneen kierroksen?

Leinosen tärpit:

  1. Rakenna luottamusta sijoittajiin antamalla realistisia lupauksia ja pitämällä niistä kiinni.
  2. Valuaation kehityksen tulisi jatkua kierroksen jälkeen myönteisenä, joten vältä tekemästä alkuun ylioptimistista arviota yrityksesi arvosta.
  3. Ankkurisijoittajan mukaan saaminen voi ratkaista koko kierroksen onnistumisen. Hanki etukäteen merkittävä sijoittaja, joka lähtee mukaan kierrokselle samoin ehdoin.
  4. Hyödynnä omat verkostosi. WordDivella oli jo vuonna 2017 monta sataa tuhatta kirjautunutta käyttäjää, joista tuli merkittävä määrä sijoittajia. Moni teki ensimmäistä kertaa sijoituksen listaamattomaan osakkeeseen. Kun tuote on tuttu, sijoituspäätös on helpompi.

 

Kuvat: WordDive

Disclaimer

The information contained herein is not meant to be, and it shall not be interpreted as investment advice or a recommendation and investors must neither accept any offer for, nor acquire, any securities unless they do so on the basis of the information contained in the applicable investment material of a target company. Investing in securities of unlisted companies is associated with high risk.